Aluminum Group Reviews

Introducing...

Marina Records

"If pure pop is the soundtrack to your summer, you'll be well served with The Aluminum Group´s Introducing... A retrospective selection of highlights from their first three albums, this is a feast of lush retro-pop orchestration, all Brill Building/Bacharach production that manages to stay just the right side of saccharine. Kindred spirits of The High Llamas (whose Sean O´Hagan guests with some Chicago heavy friends including Jim O'Rourke), and like Belle And Sebastian without the indie-twee or The Divine Comedy without the smugness". (MOJO 8/00)

"Lush Sixties pop-radio revisited with a Y2K twist - and some surprise guests.

This Europe-only compilation draws tracks from all three of Chicago-based brothers John and Frank Navin's The Aluminum Group albums (Plano, Wonder Boy Plus and Pedals). These guys obviously move in lofty circles as collaborators on their work include Sean O'Hagan (The High Llamas), Sally Timms (Mekons) and Doug Combs (Tortoise). Uplifting melodies, sweeping string arrangements and gauzy horn parts create a deceptively mellow ambience, allowing the lyrics to explore a world very different to easy-listening nirvana. "Rose Selavy's Valise" provides the key to this collection with its reference to avant-garde artist Marcel Duchamp and his art-is-dead premise, while opening track "Chocolates" bemoans advances in technology - the telegram supplanted by the fax machine, the doorman by the intercom - and wonders where this leaves romance." (Uncut, 8/2000)

"Enough time has passed so that the joys of AM radio in the late '60s and early '70s can be thoroughly reveled in, and explored. With ornate orchestration and dark, literate, sweeping lyrics, the Aluminum Group come off like ascot-clad romantics who serenade you with songs by the Association when they're not reading Thomas Hardy aloud. Brothers John and Frank Navin are certainly vying for the "Hey, there's a party at Brian Epstein's bachelor pad" aesthetic, and they succeed in such an elegant, sophisticated way; you can't help but be entranced by the idea of tagging along." (listen.com)

"Frank and John Navin emphasize simple, evocative lyrics and arrangements that are equal parts Steely Dan and Burt Bacharach." (Interview)

"Top-drawer American art pop. "Paint a pretty picture", singer-keyboardist Frank Navin teases in Rrose Selavy's Valise. The crisp, lulling songs undercut proper pop-song construction with pauses, dissolves and arresting harmonic bridges. A stunner like Paperback, delivered with exceptional promise by Amy Warren of the Chicago band Tallulah, packages savageness as sugar ("I want to know everything about your life, but I'm waiting for the paperback"), while other pieces, like Jinxed, lean back and really explore the Bacharach-esque beyond. The Aluminum Group wins its point: Pretty pictures will never look quite the same again." (Rolling Stone)

"Fans of pretty, sweetly sardonic pop will no doubt find this disc essential back-to-school listening. Guest singer Amy Warren does a swell Dionne Warwick impersonation on Paperback." (Time Out)

"Charles Eames' chairs are renowned the world over for their sleekness and stylishness, providing a welcome hint of yesteryear nostalgia while maintaining a comfy and familiar feel. Taking their name from one of Eames' most famous chair designs, the Aluminum Group couldn't have picked a better moniker to describe their luscious and tres-hip sounds. The Chicago band, formed around brothers Frank and John Navin, have released three albums to date: Wonder Boy Plus, Plano, and Pedals. Introducing..., on the excellent German label Marina, is the group's first release outside of the US, and it's a welcome introduction at that. Culling the dreamiest, choicest tracks from each album, Introducing... is a perfect acquaintance with the Aluminum Group. The brothers Navin were raised on a musical diet of Burt Bacharach, Jimmy Webb, the Carpenters, and the Association. Wearing their influences on their sleeve with pride, they present twelve effortlessly cool, smooth, and quite beautiful pocket symphonies of sheer bliss. This compilation is a pure melange of shimmering acoustic guitars, sweeping string arrangements, and gentle horn parts, topped off with recklessly soulful and heartfelt vocals. Sit back while songs of stunning beauty such as Byzantium, The Mattachine Society, and Chocolates melt languorously on your tongue. Featuring contributions by Jim O'Rourke, Sean O'Hagan of the High Llamas, and Doug McCombs of Tortoise, Introducing... is the first perfect album of this new-born Spring." (dancingpenguin.com)

"Displays some of the most sophisticated pop writing this side of Eric Matthews." (Billboard)

"Ueber The Aluminum Group aus Chicago wird schon laenger geredet. Wenn schon nicht hier, dann doch zumindest in den USA, wo das Kollektiv um die Songschreiber Frank und John Navin (unter Mitwirkung von Jim O'Rourke und anderen illustren Gaesten) veroeffentlicht und Vergleiche mit The Association, den Carpenters und, ja, sogar Burt Bacharach evoziert hat. Zuviel der Ehre, mag man denken, doch auf Introducing ..., einer Zusammenstellung ihrer schoensten Weisen, wird der Nachweis erbracht, dass nicht so falsch sein kann, was man sich verstohlen erzaehlt. Schon die Arrangements im betoerenden Chocolates gemahnen tatsaechlich an Bacharach, waehrend der entrueckte Gesang jenem von Stuart Murdoch nicht allzu fern ist, dem Mann, der mit Belle & Sebastian Zartheit und Zerbrechlichkeit einen neuen Namen gab.'Am I bringing you down, when I'm bringing you candy/ All I want is the best for you tonight" heisst es dann, und man ist verzaubert. Es wird aber auch alles aufgefahren, was das Herz begehrt: Hoerner, Streicher und Blaeser jeglicher Couleur und subtile Elektronik-Spielereien im Stile des letzten High Llamas-Albums, 'Snowbug'. Wenn Amy Warren im besonders eingaengigen Paperback die lead vocals uebernimmt, ist die Gefahr einer Ueberzuckerung zwar am groessten, doch auch die Staerke der Aluminum Group am offensichtlichsten, diese Klippen gekonnt zu umschiffen. Was zeigt, dass sie sich mit ihren Labelmates, den Pearlfishers, in guter Gesellschaft befinden. Gerade die famosen Songs von Plano erstrahlen in Schoenheit und dokumentieren, dass hier zwar viel zitiert, nicht aber kopiert wird. Und wenn man bei den ersten Takten von Byzantium die Augen schliesst, glaubt man, Paddy McAloon ueber unerwiderte Liebe singen zu hoeren." (Rolling Stone, 5/2000)

"The Aluminum Group is the new Style Council." (Paper)

"Deeply closeted fans of Burt Bacharach and The Carpenters, take heart: This unambiguously gay duo makes loungy synth-pop as cool and frothy as a Tom Collins." (Details)

"Da will wieder dieser Satz auf das Papier: klassisches Songwriting im modernen Gewand. Und es waer auch nicht gelogen. Aber den frostigen Oberflaechen ueber den tosenden Seelenstuermen dieser beiden schwulen Brueder aus Chicago waere das nicht angemessen. Frank und John Navin schreiben ihre Songs in der Tradition von Burt Bacharach und Jimmy Webb. An vielschichtigen Arrangements, Instrumentierungen sowie dramatischen Ueberhoehungen wird nicht gespart. Streicher, Blaeser, Piano, Besendrums und in Phasen auch minimaler Moog-Pop. Dezente Eleganz, betont durch den kunstvoll distanzierten, harmoniereichen Gesang. Bei der nach einem Designerstuhl benannten Aluminum Group begeistert das souveraene Jonglieren. Hier ein Herb-Alpert-Zitat, dort ein Schmachtfetzen im Stil der Associates, in Jinxed ein jazziges Piano und der Auftritt von Gaesten wie Sean O'Hagan von The High Llamas, Sally Timms von den Mekons, Doug McComb von Tortoise, Jim O'Rourke als Produzent zeigt, dass hier Grenzen durch Kommunikation perforiert werden. Ihr wichtigstes Gut aber ist bei aller Kenntnis der Historie die subjektive Wahrhaftigkeit. Sie laesst ob ihrer Genauigkeit Emotionalitaet entstehen, die in die Knochen faehrt und in der Kombination mit dem allseits praesenten, glamouroesen Stilbewusstsein fasziniert. Dagegen sieht die Generation Golf noch trauriger aus, als sie eh schon ist. Das Hamburger Label Marina Records, mehr denn je das True-Pop-Hauptquartier, hat aus den bisher drei US-Longplayern der Band die repraesentative Compilation Introducing ... erstellt. Noch naeher zum Pophimmel geht's kaum noch." (TIP, 5/00, Album of the Month)

"A taut and sinister meeting of Sergio Mendes and Van Dyke Parks." (Citypaper)

"Drei Platten hat die Aluminum Group schon aufgenommen, die letzte produziert von Jim O'Rourke, was spaetestens seit Eureka niemanden mehr wundern muss. Marina Recordings aus Hamburg, dem Business Class-Ticket zur Retro-Front, ist es zu verdanken, dass einige Stuecke dieser drei Veroeffentlichungen nun auch bei uns ohne Umstaendlichkeiten erhaeltlich sind. Die Aluminum Group, das sind die Brueder Frank und John Navin aus Chicago. Die beiden haben ein vierkoepfiges Mini-Orchester um sich geschart und mit Gastmusikern wie Sean O'Hagan, Edith Frost und Sally Timms verstaerkt. Sie singen im Duett und trinken vermutlich nur Schonkaffee. Nach eigenen Angaben ist es nicht ihr Ziel, das Rad neu zu erfinden. Sie wollen lediglich den Felgen ein neues Design verpassen. Das Erstaunliche an ihrem Re-Design der Popmusik im Geiste von Glen Campbell, den Carpenters, Jimmy Webb oder Spandau Ballet ist der Perfektionismus der Aluminum Group: Jeder Song ist mit einer soliden, matt glaenzenden Wachsschicht ueberzogen, der zweistimmige Bababa-Gesang streichelt den Cortex wie ein mildes Antidepressivum. Das Schoene daran ist der Ernst, mit der sie jede Dissonanz ausblenden. Sie verzichten auf jenen abgeschmackten Gestus der Ironie, mit dem sich ein Typ wie Mike Flowers zum Horst gemacht hat. Karen Carpenter haette den Sanatoriums-Charme dieser Platte geliebt." (Spex, 5/00)

"Firmly in Prefab Sprout's camp. This is pop music in its most flawless form. Highly recommended." (Lexicon)


 
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